El futuro está aquí: las aplicaciones más innovadoras de la impresión 3D

La impresión 3D se considera que en estos últimos años ha sido una de las grandes tendencias en tecnología. Se prevé el sector que experimentará un mayor crecimiento en los próximos años, debido principalmente a la bajada de costes y al progreso que se ha llevado a cabo en los materiales empleados y en la resolución 3D. Se trata de un mercado que abre un sinfín de oportunidades de negocio, un sector imparable que cambiará el mundo de la industria tal y como lo conocemos, además de las aplicaciones que puede tener en las marcas. ¿Quieres conocer las aplicaciones más innovadoras de esta nueva tecnología? ¡Toma nota!

 La impresión 3D

La impresión 3D nació en el 1995 de la mano de Tim Anderson y Jim Bredt (estudiantes del MIT) a quienes se les ocurrió sustituir la tinta que se utilizaba en una impresora convencional por cierto “polvillo”. Sin embargo, no fue hasta pasados unos años, en el 2012, cuando se puede empezar a hablar de una auténtica revolución en el sector impulsada por el brutal abaratamiento de las impresoras 3D, permitiendo así su salto al mercado del consumo. En este proceso participaron firmas como Cubify.

 Cuando hablamos de “impresión” nos referimos al proceso por el que una impresora 3D es capaz de construir estructuras físicas completamente personalizadas. Empeñamos este término ya que es un proceso muy similar al de las impresoras de papel, pero en este caso, en vez de tinta sobre una hoja plana, se imprime algún material líquido (plástico, goma, papel e incluso metal) sobre sí mismo que forme un objeto tangible tal y como se veía en la pantalla del ordenador.

El funcionamiento es el siguiente: se calienta el material en cuestión para hacerlo voluble y se coloca en forma de delgadas capas (de hasta 0,1 milímetros de grosor) hasta crear el objeto deseado.

Se trata de un modelo que nació en el ámbito industrial y que poco a poco, gracias a empresas privadas como RepRap o MakerBot, ya se ofrecen impresoras de un tamaño menor y más baratas con el objetivo de hacerlas más cercanas a los talleres de aficionados e incluso a los hogares.

 Las aplicaciones más sorprendentes de las impresoras 3D

 Medicina

 Una de las aplicaciones más innovadoras a la vez que útiles que se le puede dar a las impresoras 3D la encontramos en el mundo de la medicina. Suena difícil de creer pero gracias a esta tecnología se ha podido imprimir partes del cuerpo humano del tamaño exacto que necesita el paciente. Si se llegase a necesitar el reemplazo de ciertos órganos dañados se pueden hacer mediante un material compatible con el tejido orgánico. Un ejemplo de esta aplicación podría ser el caso real de un bebé de apenas seis semanas que nació con un defecto en el tubo bronquial que le impedía respirar con normalidad, poniendo en grave peligro su vida. Para salvarlo se imprimió una tráquea artificial que despejó sus vías respiratorias.

 Otra de las aplicaciones más comunes de la impresión 3D en este sector son las prótesis para discapacitados como piernas, brazos o incluso trozos de hueso que se insertan bajo la piel con un tamaño adecuado para cada persona. Un ejemplo de esta aplicación podría ser el caso de un adolescente que perdió ambas manos escondiéndose de una bomba durante la guerra de Sudán. Un equipo de expertos en ortopedia e impresión 3D deNot Impossible Lab se unieron para crear una prótesis libre de patentes (low-cost) y de código abierto. Actualmente tienen una prótesis por menos de cien dólares que, a pesar de no ser tan sofisticada como las de otros laboratorios, se puede imprimir tantas veces como la víctima necesite.

mano 3d

Juguetes

 Una de las cosas que más fácilmente se puede imprimir son los juguetes o las figuras de una sola pieza. Gracias a la impresión 3D se pueden diseñar juguetes adaptados a los deseos de cada niño. Como es el caso de la empresaCrayonCreatures que convierte los dibujos de los niños en figuras  3D.

arte 3d

Arte

 Aunque parezca mentira, esta tecnología también se está aplicando en el mundo del arte en diferentes aspectos:

 Por un lado encontramos las reproducciones en 3D de cuadros famosos. Gracias a esta tecnología puedes tener en tu propia casa una copia exacta de un Matisse o un Van Gogh por menos de 360€. La empresa Prixel ha desarrollado una tecnología que hace posible reproducir en 3D el relieve de un cuadro y posteriormente se le aplica una impresión con tintas fotopolímeras en esta superficie. De esta manera se imita a la perfección los trazos del artista, su textura color y brillo.

 En el ámbito también artístico uno de los inventos más innovadores en el mundo de la impresión 3D es elLix 3D pen con el que puedes dibujar estructuras tridimensionales a mano sin necesidad de tener una base de papel. Se trata de la impresora 3D más pequeña del mundo que funciona de forma parecida a una pistola térmica pero siendo capaz de generar filamentos de plástico muy finos que se secan muy rápidamente. Tiene un potencial ilimitado en el arte, el diseño y la arquitectura.

 Gastronomía 

comida 3d

Nos parecerá sorprendente, pero, además de elementos rígidos y permanentes también se pueden diseñar estructuras como postres o dulces a través de la impresión 3D, que permite crear diseños imposibles de hacer a mano.

 Un ejemplo claro podría ser la española Foodini, la primera impresora 3D para comida innovadora. A primera vista parece algo muy artificial, al menos a mi me lo ha parecido, pero en realidad es un buen método para reconciliarse con la comida casera y sana. El funcionamiento es el siguiente: se pasan los ingredientes por el robot de cocina para que quede una pasta que pueda introducirse en los cartuchos (ya sea pan, puré, salsa, etc.). Posteriormente se carga la receta y ¡listo! Puedes hacer pizzas casera, bizcochos de las formas más divertidas, pasta, etc.

 Más enfocado al mundo de la pastelería, encontramos la impresora Chefjet, que usa una técnica para poder trabajar con materiales como chocolate, azúcar, vainilla, etc. Puede crear diseños que desafían la imaginación transformando por ejemplo el azúcar en estructuras tridimensionales.

Moda

 moda 3d

El sector de la moda también está innovando a través de la impresión 3D, que está creando modelos hechos a medida para cada persona. El material utilizado es un plástico rígido, que quizás no sea el elemento más cómodo para vestir, pero esto no ha impedido a algunos diseñadores experimentar con las oportunidades que les ofrece esta tecnología.

 Es el caso de la actriz y bailarina Dita Von Teese, que lució un vestido impreso siguiendo sus medidas corporales.

 Poco a poco hay estudios que se van acercando al proceso de creación textil, como el proyecto deOpen Knit, que pretende crear elementos textiles mediante la impresión 3D. Su objetivo es que puedan ser creados desde casa con su impresora y descargando la app Knitic con la que crear, imprimir y compartir tu propia ropa online. Ya se han creado cuatro prendas impresas en 3D.

Como veis, la impresión 3D es un mundo que nos ofrece un sinfín de oportunidades de negocio en sectores que ni imaginaríamos. En ocasiones, nos hacen creer que vivimos en un mundo de ciencia ficción.

¿Se os ocurren otras aplicaciones increíbles sobre esta tecnología? No dudéis en compartirla con nosotros.

 Autora: Claudia Roca de IEBS (@ClaudiaRoca28)

Comentarios

  1. Game Maker  (18/08/2016 - 08:38)

    Impresoras 3D y realidad virtual, veremos en unos 5 años si es una moda pasajera (un poco como ha pasado en el cine) o se afianza estos temas.
    Aunque tiene pinta que en el mundo de los videojuegos si que romperá moldes.

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